Кто такие русалки на самом деле?

    Кто такие русалки на самом деле?

    Кто такие русалки на самом деле?

    Русалка — один из самых распространенных женских демонических персонажей, связанных со стихией воды.

    Вообще-то образ русалки, особенно в славянской традиции, разнообразен. Она нередко выступает не только в качестве собственно водного духа, но и как дух лесной, полевой, как олицетворение плодородия и даже духа судьбы. У некоторых народов русалка даже выступала в роли чуть ли не полубогини.        

    В некоторых местах русалок подразделяли на водяных и лесных. В первом случае русалки были женами водяных, а во втором — леших.                                                                                                                                                                             

    Женских духов воды называли не только русалки, но и  водяница, шутовка, купалка, мертвушка и так далее. Сам же термин «русалка» имеет очень древнее происхождение, но до сих пор точно не установлена его этимология. Исследователи считают, что это слова восходит к слову русло или роса. Также есть гипотеза, что оно образовано от прилагательного русый, в качестве «светлый».

     

    Как выглядит русалка

    Нужно отметить, что облик русалок, как водных духов, везде воспринимался по-разному, в зависимости от климатических условий. Так у народов, живущих на юге, русалки как правило шаловливые, веселые, они не столько творят зло, сколько просто проказничают, забавляются. В некоторых местах считалось, что русалка, поймав человека, иногда загадывает ему загадки, и если он их отгадает, то отпускает его.

    Русалки обычно предстают в образе прекрасных, обнаженных девушек, часто одетых в белые одежды.                                                                                                                                            

    А вот севернее, русалки становясь более грозными существами. Они мстительны, готовы погубить любого путника, защекотать его до смерти или потопить. Их внешний вид ужасен — они бледны, часто с зеленоватым оттенком, их волосы растрепаны и весь внешний вид весьма ужасен. Так, например, на севере России русалок представляли по большей части в виде страшных, уродливых и косматых баб с отвислой грудью, которую они закидывают за плечи.

    Иногда русалки представлялись похожими на призраков: считалось, что они имеют облик обычных людей, но при этом бывают прозрачны, словно сотканные из тумана.

     

    Происхождение русалок. Как становятся русалками

    Согласно народным поверьям, русалками становились девушки, либо утопленницы, либо умершие не своей смертью. В первую очередь это касается девушек, умерших до вступления в брак, особенно «зарученные» (просватанные) невесты, не дожившие до свадьбы. С этим и связано мнение, что русалки тоже смертны, поскольку они почти люди, просто в этом облике доживают свой земной век. Поэтому они имеют тот же характер, привычки и вкусы, какие были у покойниц. И выглядят они обычно в той одежде, в которой умерли — отсюда образ русалки в подвенечном платье и с венком на голове.                                                                                           

    Также русалками становились женщины, утонувшие на так называемой Русальной неделе.

    В некоторых местах полагали также, что русалкой может стать проклятая матерью и похищенная нечистой силой девушка.                                                                 

    Обитают русалки преимущественно в водоемах. Но не всегда. Так согласно поверьям с середины весны и летом они перебираются в поля, особенно там где растет рожь или конопля. А согласно другим поверьям, после Троицына дня они где-нибудь выбирают себе развесистую, склонившуюся над водой иву или плакучую березу, и на ней поселяются.

     

    Русалки и культ плодородия

    Известны обряды, явно указывающие на связь русалок с культом плодородия. Так, в некоторых местах существовал обряд, в ходе которого парни наряжались русалками  и гонялись с кнутами за женщинами, стараясь ударить их, а те спрашивали у ряженых: «Русалоцки, как лен уродится?»; ряженые в ответ указывали на длину кнута, вызывая этим бабьи выкрики: «Ох, умильные русалоцки, какой хороший!»

     

    Поведение русалок

    Русалки любят петь, тем более, что почти во всех традициях считается, что голос у русалок очень красив, он просто завораживает, одурманивает того, кто его слышит и он полностью им подчиняется. В этом русалки перекликаются с сирином, мифической птицей с женской головой, чьи песни способны были заворожить и даже погубить человека или с сиренами из греческой мифологии. Кстати именно поэтому, в народном лубке русалки нередко изображались в виде птиц, с женскими головами и грудями.

    Приписывалась русалкам и способности к оборотничеству, что весьма типично для всех  представителей нечистой силы. Русалки могли превращаться в животных (собака, птица, мышь, заяц, кошка) и предметы — сноп соломы, коряга и прочее.

    Русалки не сидят на месте, они любят прогуливаться, поэтому их можно встретить практически где угодно и не только на берегу водоема. Они могут сидеть на мосту или на дереве, быть возле колодца, на полянах, в лесу, на перекрестках и огородах и даже прятаться за печкой или углом дома. Особенно они любят приходить в те дома, где когда-то жили.

    Русалки еще любят приходить в бани, где не просто стоят, но могут там стирать свою одежду или мыться. В такие моменты лучше с ними не встречаться.

    Интересно, что в отличие от остальных представителей нечистой силы, русалки могут передвигаться не только ночью, но и днем.

    Также русалкам приписывалась «забота» и умение насылать бурю, дождь, град, а если он разгневаются, то могли заставить реки разлиться так широко, что тони затапливали пастбища и огороды.                                                                                                                 

    Способность затапливать что-либо у русалок связана с их волосами. Народные поверья утверждают, что у русалки волосы всегда мокрые и если она начнет их расчесывать своим гребешком, то вода будет литься до тех пор, пока она будет это делать. Отсюда и родилось поверье о том, что если увидеть русалок, расчесывающих волосы у воды — то жди беды. Другое поверье — русалки сильно плещутся перед утопленником.

    Но с другой стороны, стоит волосам русалки высохнуть — она умрет.

    Еще одно любимо занятие русалок — плескаться и кататься на колесах водяной мельницы.

    Купаются русалки преимущественно на утренней и вечерней заре, а также в полдень. Поэтому это время считалось опасным для купания простых людей. Слишком высок риск столкнуться с русалками и попасть к ним в немилость.

    Русалки любят заниматься рукодельем, поэтому иногда у женщин, уснувших без молитвы, похищают нитки и пряжу, которую они потом, качаясь на древесных ветвях, разматывают или завивают ими свои березки.                                                                                                                                     

     

    Опасность русалок

    Как и всякая нечистая сила, русалки приносят вред человеку. Они сбивают путников с пути, душат, щекочут до смерти, утаскивают на дно и топят, могут превратить в какое-либо животное или предмет, топят рыбацкие лодки или запутывают сети, мельникам портят жернова, разрушают плотины, воруют белье, отбирают у коров молоко, уводят отбившихся от стада животных, заманивают к себе детей различным обманом. Также русалки могут насылать болезни — лихорадки, головную боль, водянку и так далее. Вообще считалось, что встреча с русалкой уже сама по себе вызовет какое-либо заболевание, а кроме того, человек может потерять сон или, наоборот, русалки ему «очи зашьют».

    Но нужно отметить, что такие зловредные действия русалки в основном делают тем, кто не соблюдает различных запретов, кто не ведет праведную жизнь, не чтит приметы и поверья. Потопление русалками людей, по народному убеждению, нередко является результатом того, что человек пошел купаться в неурочное время, без креста, в запретном месте.

    Следует отметить, что русалки не только могли творить зло, но и наоборот, помогать людям. Так, в некоторых традициях верили, что русалки иногда заботятся о человеческих детях, особенно оставленных женщинами в поле: кормят их грудью, баюкают, развлекают и так далее.

    В силу того что русалки, это девушки, то им свойственно влюбляться и влюбляться горячо. Поэтому молодым, красивым парням и  холостым мужчинам следовало их опасаться, так как русалка может заставить взять себя в жены и увести с собой на дно. Существует много историй о том, что мужчина был женат на русалке и ушел жить к ней. Там он проводил свои годы в богатстве и роскоши, русалка исполняла все его желания, кроме одного — хоть на мгновение покинуть водяное царство.

    В большинстве случаев с русалками старались не связываться. Для этого использовали различные защитные средства. Например, если человек сталкивался с русалками, то во избежание несчастий нужно было бросить им платок или что-то другое из одежды, чтобы они отстали. Кстати именно по этой причине, в некоторых местах специально для них во время «Зеленых святок» развешивали на кустах новые полотна и одежду. Задабривание нечистой силы — одни из самых распространенных способов и защиты от них.

    Особенно опасаться русалок следовало в период с Троицы до Петрова поста и в дни русальной недели. На эти дни строго настрого нужно было соблюдать все предписания, касающиеся ткачества, работы и так далее.                                                                                                            

     

    Защита от русалок

    Для защиты от вредоносных русалок, нападающих на людей, повсеместно использовали различные обереги, например, некоторые растения (полынь, любисток, хрен, чеснок, освященную вербу и т.д.), церковный ладан и железные орудия. Кроме этих оберегов, русалки, по поверьям, боятся очерченного круга, креста и молитвы.                                                                    

    Также верили, что если к русалкам подъехать на кочерге, они испугаются и убегут, так как решат, что это едет ведьма, а ведьм они боятся.

    © Алексей Корнеев


    Вернуться к статьям раздела